Polifenóis, Hormesis e Doenças: Parte I

Polifenóis, Hormesis e Doenças: Parte IO que são os polifenóis?


Os polifenóis são uma classe diversa de moléculas contendo vários anéis de fenol. Elas são sintetizadas em grandes quantidades pelas plantas, alguns fungos e alguns animais, e servem muitos propósitos, incluindo a defesa contra predadores/infecções, a defesa contra os danos da luz solar e da oxidação química e coloração.

A cor de muitas frutas e vegetais, tais como amoras, beringela, batata e maçã vermelha provém de polifenóis. Algumas classes de polifenóis conhecidos na literatura relacionada com a saúde dietética são os flavonóides, isoflavonas, antocianidinas, e ligninas.

O Caso Contra os Polifenóis

As autoridades de saúde Mainstream dieta parecem muito convencidas de que os polifenóis são uma parte importante de uma boa saúde, devido às suas supostas propriedades antioxidantes. No passado, fui crítico dessa hipótese.

Existem várias razões para isso:

  • Os polifenóis são frequentemente, mas nem sempre, compostos de defesa que interferem com os processos digestivos, e é por isso que muitas vezes têm um gosto amargo e/ou adstringente. Animais que se alimentam de plantas, incluindo os seres humanos, evoluíram estratégias defensivas contra os alimentos ricos em polifenóis, como as proteínas de ligação a polifenóis na saliva (1).
  • Os polifenóis ingeridos são mal absorvidos (2). A concentração no sangue é baixa, e a concentração dentro das células é provavelmente consideravelmente mais baixa *. Em contraste, os nutrientes essenciais antioxidantes como as vitaminas E e C são eficientemente absorvidas e não excluídos da circulação.
  • Os polifenóis que conseguem atravessar a barreira intestinal são rapidamente degradados pelo fígado, assim como uma variedade de outras moléculas estranhas, novamente sugerindo que o corpo não as quer a circular por aí (2).
  • A hipótese mais visível de como polifenóis influenciam a saúde é a ideia de que são antioxidantes, protegendo contra a devastação de espécies reactivas de oxigénio. Enquanto muitos polifenóis são antioxidantes eficazes em altas concentrações num tubo de ensaio, não considero muito plausível que a baixa concentração sanguínea e transitória de polifenóis obtida pela ingestão de alimentos ricos em polifenóis, proporcione uma contribuição significativa ao nível antioxidante geral das pessoas, quando comparada às concentrações relativamente elevadas de outros antioxidantes no sangue (ácido úrico, vitaminas C, E; ubiquinona) e particularmente no interior das células (SOD1 / 2, catalase, glutationa redutase, tiorredoxina redutase, paraoxonase 1, etc.)
  • Existe uma série de estudos que demonstram que a capacidade antioxidante do sangue aumenta após a ingestão de alimentos ricos em polifenóis. Estes são frequentemente confundidos pelo facto de que a frutose (das frutas e alguns vegetais) e cafeína (no chá e café) pode aumentar os níveis sanguíneos de ácido úrico, o principal antioxidante hidrosolúvel do sangue. Beber água com açúcar tem o mesmo efeito (2).
  • Estudos realizados em ratos que demonstram que os polifenóis melhoram a saúde, geralmente usam doses maciças que excedem o que uma pessoa poderia consumir através da alimentação, e não têm em conta a possibilidade de que os roedores possam ter passado por uma restrição calórica por a sua comida ter um sabor horrível.

O ponto principal é que o corpo não parece “querer” polifenóis na circulação a qualquer nível apreciável e, portanto, livra-se rapidamente deles. Por quê? Eu creio que é porque a diversidade e a estrutura química dos polifenóis torna-os potencialmente bioactivos – têm uma elevada probabilidade de alterar as vias de sinalização e actividade enzimática, de forma similar às drogas farmacêuticas.

Não seria uma estratégia evolutiva muito inteligente, deixar as plantas (que muitas vezes não querem que nós as comamos) tomar o controlo da sua actividade enzimática e vias de sinalização. Para além disso, em altas concentrações, os polifenóis pode ser bastante pro-oxidantes, promovendo a produção excessiva de radicais livres, embora a relevância biológica disso possa ser questionável devido à elevada concentração necessária.

Uma Reavaliação

Depois de ter lido mais sobre os polifenóis, e vindo a entender que a hipótese prevalente do motivo pelo qual eles funcionam não faz sentido, eu decidi que todo este assunto é provavelmente inútil: na melhor das hipóteses, polifenóis específicos são protectores em roedores em doses anormalmente altas, devido a algum efeito semelhante a drogas.

Mas eu mantive os dedos cruzado apenas no caso aparecer algo novo, e comecei a notar que foram surgindo estudos mais sofisticados quase semanalmente, que pareciam confirmar que a quantidades realistas de certos alimentos ricos em polifenóis (e não apenas grandes quantidades de extractos de polifenóis) têm efeitos protectores contra uma variedade de problemas de saúde.

Existem muitos estudos, e eu não vou tentar analisá-los de forma exaustiva, mas aqui estão alguns com que me deparei:

  • Dr. David Grassi e seus colegas demonstraram que o chocolate rico em polifenóis reduz a pressão arterial, melhora a sensibilidade à insulina e reduz o colesterol LDL em voluntários hipertensos e com resistência à insulina em comparação com o chocolate branco (3). Embora o chocolate escuro também seja, provavelmente, mais rico em magnésio, cobre e outros nutrientes do que o chocolate branco, o estudo ainda é intrigante.
  • Dra. Christine Morand e colegas mostraram que beber sumo de laranja diariamente reduz a pressão arterial e aumenta a reactividade vascular em voluntários com excesso de peso, um efeito que eles foram capazes de atribuir especificamente ao polifenol hesperidina (4).
  • Dr. F. Natella e seus colegas demostraram que o vinho tinto previne o aumento de lípidos oxidados no sangue (gorduras), que ocorre após consumir uma refeição rica em gorduras oxidadas e potencialmente oxidáveis ​​(5).
  • Vários estudos têm demonstrado que o chá de hibisco reduz a pressão arterial em pessoas com hipertensão arterial, quando consumido de forma regular (6, 7, 8). Acontece que também é delicioso.
  • Dr. Arpita Basu e colegas demonstraram que os mirtilos baixam a  pressão arterial e LDL oxidado em homens e mulheres com síndrome metabólica (9).
  • Em geral, estudos realizados em animais têm mostrado resultados similares . Dr. Xianli Wu e seus colegas demonstraram que os mirtilos inibem a aterosclerose (endurecimento e espessamento das artérias que podem levar a um ataque cardíaco) num tipo de ratos susceptíveis (10). Este efeito foi associado a um maior nível de expressão de enzimas antioxidantes nas paredes dos vasos e outros tecidos.

Espere um minuto… vamos retroceder. A ingestão de mirtilos fez com que os aumentassem o nível de expressão das suas próprias enzimas antioxidantes? Porque aconteceria isso se os polifenóis do mirtilo fossem eles próprios a ter um efeito antioxidante directo? Seria de esperar que ocorresse a reacção contrária se o fossem. O que é que está a acontecer aqui?

Em face desta evidência acumulada, eu tive a reconsiderar minha posição em relação aos polifenóis. No processo, e através de conversas com pesquisadores com conhecimento na área dos polifenóis, eu encontrei uma hipótese diferente que junta muito bem as peças do puzzle.

* Os níveis séricos entram brevemente no nível médio nM a baixo uM, dependendo dos alimentos (2). Compare isso com os antioxidantes séricos principais: ~ 200 uM de ácido úrico, a 100 uM de vitamina C, ~ 30 uM de vitamina E.

Fonte: Stephan Guyenet

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